mardi 1 décembre 2015

USA RECHERCHE ET ETUDES : Etude du cerveau / biologie et ethique

Étude du cerveau cherche les racines du suicide
D’après article "Brain study seeks roots of suicide A clinical trial will look at the neurological structure and function of people who have attempted suicide. de Sara Reardon
Un essai clinique se penchera sur la structure et la fonction neurologique de personnes qui ont tenté de se suicider.

Il existe des preuves que la génétique influence le risque de suicide d'une personne.
Le suicide est un casse-tête. Moins de 10% des personnes avec une dépression attente un suicide, et environ 10% de ceux qui se tuent eux même n'ont jamais été diagnostiqué avec aucune pathologie de santé mentale.

Maintenant, une étude tente de déterminer ce qui se passe dans le cerveau quand une personne tente de se suicider, et ce qui distingue ces personnes en dehors. Les résultats pourraient aider les chercheurs à comprendre si le suicide est entraîné par certaines biologies du cerveau - et pas seulement un symptôme d'un trouble mental reconnu.

Le projet, qui a été lancé ce mois-ci, va recruter 50 personnes qui ont tenté de se suicider dans les deux semaines avant l'inscription à l'étude. Carlos Zarate, un psychiatre à l'Institut national américain de la santé mentale à Bethesda, dans le Maryland, et ses collègues  comparera la structure et la fonction du cerveau de ces personnes à celui de 40 personnes qui ont tenté de se suicider il y a plus d'un an, 40 personnes souffrant de dépression ou d'anxiété qui n'ont jamais tenté de se suicider et un groupe contrôle de 40 personnes en bonne santé. Ce faisant, les chercheurs espèrent élucider les mécanismes du cerveau associés à l'impulsion de se tuer.

L'équipe de Zarate donnera également de la kétamine, une ‘party drug’ psycho active, au groupe qui a récemment tenté de se suicider. La kétamine, qui est parfois utilisée pour traiter la dépression, peut rapidement arrêter les pensées et comportements suicidaires - même dans les cas où elle ne touche pas d'autres symptômes de dépression 1. L'effet est connu pour durer environ une semaine.

Pour certains chercheurs, ces résultats suggèrent que la kétamine affecte les circuits du cerveau qui sont spécifiques à la pensée suicidaire. Mais John Mann, un psychiatre à l'Université Columbia à New York, affirme que la chimie et la génétique anormale du cerveau pourraient également prédisposer une personne à tenter de se suicider dans les moments de grand stress, comme après une perte d'emploi. "Ils font partie de la personne, ils sont un trait», dit Mann. «Ils deviennent un peu plus important lorsque la personne tombe malade."

Est ce Écrit dans les gènes?

Il existe des preuves que la génétique influence le risque de suicide d'une personne. Par exemple, des parents biologiques des enfants adoptés qui se tuent sont plusieurs fois plus susceptibles de prendre leur vie que la population générale 2.

Fabrice Jollant, un psychiatre à l'Université McGill à Montréal, au Canada, suggère que cette influence génétique est liée à l'impulsivité et le manque de jugement, plutôt que d'une maladie mentale spécifique. Il a constaté que les proches de personnes qui se sont tuées étaient plus impulsifs qu'un groupe de contrôle lors d'un jeu conçu pour tester la prise de décision 3. "Il semble que ce soit quelque chose de transmis," dit Jollant.

D'autres chercheurs sont à la recherche de bio marqueurs qui permettant aux cliniciens de repérer les personnes les plus à risque de suicide. Alexander Niculescu, psychiatre à l'Université de l'Indiana à Indianapolis, et ses collègues ont identifié un ensemble de six gènes dont l'expression est altérée dans le sang de personnes qui se sont suicidées 4. L'équipe a constaté que la combinaison de ces bio marqueurs avec des données à partir d'une application qui piste les facteurs de risque et de l'humeur peuvent prédire avec plus une précision de 90%, si les personnes atteintes de trouble bipolaire ou de schizophrénie finiront par être hospitalisées pour une tentative de suicide. 4

Et Mann utilise la Tomographie par émission de positons pour suivre le bio marqueur le plus étudié, pour la signalling molecule serotonin dans le cerveau des personnes qui ont fait une tentative de suicide 5. Leurs niveaux de sérotonine altérés sont similaires à ceux observés dans les cerveaux après la mort de ceux qui se sont tués eux mêmes, dit Mann.


Bien que les niveaux de sérotonine sont altérés chez les personnes souffrant de dépression, Mann a trouvé des différences entre les personnes qui tentent de se suicider et ceux qui sont déprimés, mais sans antécédents de tentatives de suicide. Il a également montré que les niveaux de sérotonine sont modifiés à un degré supérieur de ceux qui font des tentatives de suicide les plus graves, que dans ceux dont les tentatives sont moins brutales 6.

Les défis éthiques

Les chercheurs espèrent qu'une meilleure compréhension de la biologie sous-jacente du suicide va conduire à des traitements plus efficaces pour les pulsions suicidaires. Mais des études comme celles de Zarate présentent des défis de difficultés logistiques et éthiques. Les chercheurs doivent déterminer si une personne qui vient juste de faire une tentative de suicide peut prendre des décisions éclairées sur l'opportunité de participer à la recherche.


Michael Minzenberg, psychiatre à l'Université de Californie, San Francisco, connaît ces préoccupations que trop bien: il étudie les personnes suicidaires avec une schizophrénie. Beaucoup de ces gens luttent avec des compétences de vie de base, telles que le maintien d'un emploi ou trouver un logement. «Ils sont un groupe difficile à traiter, et encore moins à étudier», dit Minzenberg.

Lui et d'autres chercheurs qui étudient les personnes suicidaires disent qu'ils les traitent avec une attention particulière - et que les avantages globaux de ces études emportent sur les risques. "Dans la plupart des essais cliniques, les personnes à risque élevé de suicide sont exclus, alors nous ne savons pas comment les traiter», explique Jollant. "Nous devons évaluer cette population, et pas seulement dire« les exclure des essais '. "

Références
Ballard, E. D. et al. J. Psych. Res. 58, 161–166 (2014).
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Brent, D. A. & Mann, J. J. Am. J. Med. Genet. C Semin. Med. Genet. 133C, 13–24 (2005).
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Hoehne, A. et al. J. Psychiatr. Res. 68, 192–197 (2015).
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Niculescu, A.B., et al. Mol. Psychiatry 20, 1266–1285 (2015).
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Sublette, M. E. et al. Arch. Suicide Res. 17, 434–447 (2013).
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Sullivan, G. M. et al. JAMA Psychiatry 72, 169–178 (2015).
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